El vida de implantes y prótesis después de la muerte

Encima de la actualidad, existen un sinfí n de pró tesis, implantes mamarios y marcapasos. ¿ Qué ocurre con todos ellos cuando sus portadores mueren o ya no los necesitan?

Bajo la atenta mirada de los guardias de seguridad del Corazón Penitenciario del condado de Metro Davidson, media docena de reclusos libran una batalla mientras desmontan piernas ortopé dicas .

Todo una se convierte en un conjunto de tornillos, pernos, conectores, pies y otros componentes.

El taller de la prisió n trabaja sobre colaboració n con Standing with Hope , una organizació n caritativa con sede encima de Nashville, Tennessee, que recicla implantes prosté ticos en desuso para paí ses en desarrollo.

Segunda oportunidad

Las piernas desarmadas son enviadas a Ghana, donde será n reconstruidas por mé dicos formados en el paí s, para después ser colocadas en pacientes que las necesiten.

Estas piernas tendrá n una segunda oportunidad, pero otros tipos de pró tesis e implantes suelen enfrentarse an un destino diferente.

El qué hacer con implantes humanos cuando é stos ya no son necesarios (usualmente debido a la muerte del portador) es un problema todo vez má s comú n.

El medicina moderna ofrece una baterí a de piezas de repuesto, desde extremidades completas hasta caderas sobre metal, hombros y articulaciones.

Tambié n se pueden encontrar marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (DICs), ademá s de otros implantes má s comunes como son los dentales o los implantes mamarios de silicona.

¿ Qué ocurre con dichos implantes cuando alguien muere?

Reciclado post-mortem

Los dispositivos inertes, como los implantes mamarios y las pró tesis de cadera , no son retirados luego de morir. Esto se debe fundamentalmente a que no hay una razó n sobre peso para hacerlo, y ademá s dichos dispositivos no suponen una amenaza paran el medio espacio.

Por lo tanto, es probable que arqueó logos dentro de varios siglos encuentren objetos extrañ os en las tumbas de los muertos milenarios: bolsas de silicona, dientes de plá stico y huesos de metal.

Para la cremació n , sin embargo, es una historia diferente. La silicona puede quemarse en un horno, pero no así el metal de los implantes (hechos de titanio o esta es una aleació n de cobalto).

Los metales se separan de las cenizas y se eliminan por separado. Incluso pequeñ as cantidades de metales preciosos, como empastes de oro, pueden ser descubiertas al examinar las cenizas con un detector sobre metales.

El metal con el en comparación a se fabrican las pró tesis de cadera es fácilmente reciclado luego de la cremació n.

Algunos metales incluso pueden terminar siendo utilizados arriba aviones o automó viles.

En lingotes

En las ú ltimos añ os, distintas empresas han comenzado an involucrarse en el reciclaje de este material.

La compañ í a holandesa Orthometals , por ejemplo, recolecta 250 toneladas de metal por añ o, procedentes de cientos de crematorios de Europa.

En su fá brica de Steenbergen, el metal es clasificado y fundido en lingotes para luego ser vendido an el industria automovilí stica y aeroná utica.

Una compañ í an estadounidense similar, Implant Recycling , vende metales fundidos y refundidos a la industria mé dica. Así que, despué s de morir, un pequeñ o pedazo nuestro puede terminar algú n dí an en un avió n, una turbina de viento o para colmo en otra persona.

Por el contrario, a menudo los marcapasos por otra parte los DICs son retirados del cuerpo despué s de la muerte, cerca de siempre antes de la cremació n, ya que las baterí as pueden explotar al ser calentadas.

Lo mismo ocurre con los estimuladores de la mé dula espinal con el fin de tratar el dolor, y algunos tipos de bombas internas para la administració n de fá rmacos, ya que tambié n contienen elementos electró nicos.

Luego de ser retirados del cuerpo, las implantes son generalmente descartados.

Para paí ses en desarrollo

Marcapasos de Pace4Life Tanto en la Unió n Europea como en Estados Unidos, entre otros, existen normas en comparación a impiden la reutilizació n de implantes de dispositivos mé dicos . Sin embargo, existe esta es una tendencia creciente a recuperar dichos implantes para la reutilizació n en paí ses en desarrollo.

A un precio de US$ 4. 000 por marcapaso y US$ 20. 000 cada DIC, el implante de segunda mano es la ú nica forma que poseen millones de personas de costear este equipamiento por otra parte salvar sus vidas.

En Reino Unido, la caritativa Pace4Life recolecta marcapasos que aú n funcionan de las funerarias, para su reutilizació n en India.

En la misma lí nea, la revista Annals of Internal Medicine publicó recientemente los resultados de un programan estadounidense conocido como “Project My Heart Your Heart” , en el cual se descubrió que 75 pacientes que recibieron DICs de segunda mano no mostraron indicios sobre infecció n o mal funcionamiento.

Oriente grupo se encuentra actualmente esperando la autorizació n de la FDA paran enviar dispositivos cardí acos reciclados al exterior.

Só lo queremos una pierna

Standing With Hope

La ONG Stand with Hope sigue una lí nea semejante enviando implantes prosté ticos a Ghana .

Su cofundadora, Gracie Rosenberger , se accidentó gravemente en un siniestro de trá nsito a los 17 añ os, un siniestro que le costó ambas piernas.

Como muchos amputados, Gracie adquirió un arsenal de pró tesis a lo largo de las añ os, lo que le hizo cuestionarse sin duda podrí an tener un mejor uso.

A medida que los implantes son sustituidos o van quedando chicos, los implantes má s antiguos quedan almacenados en el armario. Cuando un amputado fallece, la familia se suele quedar con una colecció n de pró tesis en buen estado en comparación a nadie utilizará.

“Las aseguradoras privadas nadie los quieren de vuelta, ni siquiera creo en comparación a Medicare los quiera”, explica Peter, el esposo sobre Rosenberger, quien es el presidente de Standing with Hope.

“Hay muchos tipos de pró tesis. Muchí simas de estas cosas son descartadas, por desgracia”.

Ahora, amputados y bajo familias pueden enviar extremidades viejas por correo a los Rosenberger.

En la parte sobre solicitud de donaciones del sitio de internet sobre Stand With Hope se puede leer: “No pedimos un brazo y esta es una pierna… só lo una pierna”.

La objetivo es superar la marca alcanzadan el añ o pasado cuando se envió un total sobre 500 pró tesis a Ghana.

“El añ o pasado hicimos una actividad llamada Operació n Footloose , y en mi programa de radio solí a pasar el asunto de la pelí cula Footloose y decir ‘afloja tu pie así lo podemos reciclar'”, se rí e Peter.

Un implante, un legado

Al similar que los donantes de ó rganos, quienes dejan como legado sus implantes mé dicos pueden despedirse del mundo sabiendo que le está n dando una segunda oportunidad a la vida, ya será an un hombre con un problema cardí aco en India, an una mujer que debe acoger una pró tesis de caderan en Amé rica, o an un niñ o al que le faltan una extremidad en Ghana.

Por otra parte no son só lo los donantes y las que reciben los ú nicos que se benefician del proceso.

El Centro Penitenciario del condado de Metro Davidson se encuentra a contados minutos en auto de la casa de Peter, quien cada tanto visita a los reclusos en comparación a trabajan desmontando pró tesis en el taller.
Mientras conversaban, uno de ellos le comentó a Peter lo que el proyecto de Standing With Hope significaba para é l.

“Con lá grimas en las ojos me dijo: “Por primera vez, tengo el oportunidad de hacer algo positivo con mis propias manos. Nunca habí a hecho algo positivo respetuosamente mis manos””, recuerda Peter. “¿ Acaso eso nadie es gratificante? ”

Má s info:

Standing With Hope

Pace4Life

Implant Recycling

Orthometals

Fuente: BBC Mundo